Hoe

Waarom en hoe één grote schotel onder de knie te krijgen

Heldenafbeeldingen / Getty Images Wat is je beste gerecht? Dit is waarom je een voorgerecht, hoofdgerecht of dessert moet hebben waar mensen ruzie maken. Tijdens een vlucht naar Memphis voor een conferentie over zuidelijk voedsel, ontmoette ik een verwaande, 84-jarige vrouw, Lucia genaamd. Toen ik hoorde dat ik een voedselschrijver ben, begon ze me te vergasten met verhalen. (Mijn favoriet? De eerste keer dat ze kookte voor haar nieuwe man in haar vroege jaren 20, verschroeide ze de gebraden kip, ze huilde en begroef toen de hele crockpot in de tuin, met de kip erin. .) Lucia's favoriete herinnering - en iets dat ze nog steeds wilde - was dat iedereen in de jaren 40 en 50 een gerecht had om naar feestjes te brengen. Een vrouw zou die goddelijke vriesvaktaart moeten brengen. Een ander kan beter haar Waldorf-salade maken. Een derde zou haar jongenstaart moeten helpen. Lucia rouwde om het verlies van die traditie: een potje op zijn best, als je wist dat elk gerecht van het hoogste niveau zou zijn, en elke gang bedekt. Die-en-die was bekend om haar deviled eggs, de beste in het hele land. Een andere 'spimiento cheesewas om voorgoed te sterven.

Kijken: Hoe maak ik Paleo Zuidelijke stijl Tomaatpastei

Wat ik zo leuk vind aan dit idee, is dat iedereen een held is. Niemand "bracht alleen chips en salsa" of wijn. En dit is natuurlijk niet altijd een haalbaar spelplan; nieuwe ouders, andersgezinden, zieken, mensen die een hekel aan koken hebben, of juist heel druk, moeten simpelweg seltzer, gekochte taarten, wijn of bier brengen.

Maar er is iets heerlijks aan het aantal sterren dat in dit sterrenbeeld schijnt . Hoe geweldig zou het zijn als al je vrienden je kenden voor jouw tatinorcanneles? Je kunt een hele reputatie als een goede kok op één goed uitgevoerd gerecht rusten. En snelkoppelingen zijn prima. Hoe langer ik bij Lucia zat, stiekeme geheimen ontstonden, zoals hoe ze haar schuimgebakjes zou schillen gescheiden van hun custards in hun ramekins, de schuimgebakjes aan de bovenkant genesteld net aan het einde en alle gasten verwonderde over hoe goed het geheel is kwamen samen.

Kies een gerecht dat je lekker vindt en dat (goed) op kamertemperatuur kan worden geserveerd, zodat je geen gedoe voor de gastheer hoeft te zijn. Misschien is het gewoon goed schoongemaakte, goed gedroogde groene salades, vers van de markt of in je tuin, met veel kruiden en een pre-madegreen godinnendressing, een vinaigrette in een glazen pot die je gastheer kan houden. Misschien ben je een voorganger en heb je tonnen varkensschil opgedroogd tot carnitas, met verse guacamole om naast te serveren. Bakkers kunnen twofat leveren, nog steeds warme broden met goede boter of zachte kaas, of een eenvoudige bakplaat waarvan ze weten dat het goddelijk is. Cocktailfanaten, speel tegen je sterke pak; opdagen met acitrusy punchgoes een lange weg, en de gastheer zal waarschijnlijk waarderen dat een groot deel van zijn of haar alcoholbudget is afgehandeld.

In een tijdperk waarin zoveel mensen hun culinaire karbonades trotseren, onthoud dat je gewoon behoefte hebt aan een gerecht om te beginnen. Kies één ding, word er heel goed in en geniet van de complimenten. Als je geluk hebt, word je gebeten door de kookbug, en de rest zal gemakkelijk volgen.

Alex Van Buren is een schrijver van eten en reizen, woonachtig in Brooklyn, New York, wiens werk is verschenen in Bon Appétit, Travel + Vrije tijd, New York Magazine, Martha Stewart Living, Gourmet en Epicurious. Volg haar onInstagramandTwitter @ alexvanburen.

Wij Adviseren U Heerlijke Recepten