Hoe

Over Becoming a Baker

Koken versus bakken: het is een rare dichotomie in de culinaire wereld, met hartige en banketbakkers die in hun respectieve hoeken van het boksen worden gestopt ring. Dit is waarom een ​​enthousiaste thuiskok uiteindelijk heeft besloten om de kloof te overbruggen.

Het is grappig, de manier waarop onzekerheid zelfs in de keuken kan sluipen. Ik onderschrijf al lang het idee dat - zoals de jets en de haaien, Batman en de Joker, liberalen en conservatieven - sommige mensen bakkers en anderen zijn, koks. De bakkers, zei ik geruststellend, waren van hetzelfde type die van grafiekpapier en wetenschap, techniek en wiskunde houden, zorgvuldig meten en (als ik hier op brutale wijze eerlijk tegen mezelf ben) misschien niet weten hoe ze het naar hun zin hebben.

Ik ben een andere stripe van culinaire nerd - de hartige soort. Ik wil lezen over de reactie van Mcillard en waarom steak bijna wordt geglaceerd als je het goed schroeit. Ik ben er dol op dat ik eindelijk onder de knie heb hoe je een bladpan met bourbon kunt laten drogen, en een jus kunt maken die het Platonische ideaal is om op een karbonade te miezeren. (Daarover binnenkort meer!) En hoewel ik kookboeken en grote nationale voedselwebsites heb bewerkt en ik al meer dan een decennium schrijf en enthousiast kokkin ben, heb ik de mensen altijd verteld dat ik een middelmatige bakker ben.

Het maakt niet uit dat ik, nou ja, bak. Ik maketarte tatin (maar het is een veilig recept). Ik maak elaboratecaramelized uien en Taleggiotarts (maar ik gebruik bevroren bladerdeeg). Ik maak geweldige zelfgemaakte pizza (maar het deeg is gewoon zo gemakkelijk). Ik heb altijd een excuus waarom het niet indrukwekkend is.

Dit is gek, ik ben het eindelijk eens; het is oneerlijk tegenover mezelf. Hoe kan bakken het territorium van "wetenschappelijke mensen" zijn en niet van mij? Het maken van een perfect brood kan niet alleen het veld zijn van de ex-vriend van de ingenieur die een moleskin-notebook of de professionele banketbakker bij zich had.

De vertekening houdt volgens mij verband met een snobistische identiteit als een eenmalig Engelse major en literaire estheet. "Hoe kun je een D inNat Sci krijgen?" Vroeg mijn vriend Nikhil mij een keer verbaasd aan onze hippe Oregon universiteit. De betreffende cursus kreeg lachend de bijnaam 'Rocks for Jocks' - een wandeling in het park voor bio majors zoals hij - maar ik kon mezelf er niet toe brengen om laboratoriumrapporten te schrijven. Voor mij was elke formule, die conclusies trok die duizenden mensen voor me hadden getrokken, het allerergste soort van schrijven belichaamd. Wat zou minder interessant kunnen zijn? Misschien omdat bakken dit soort precieze wetenschap met zich meebrengt - er is een reden waarom de modernistische keuken-geeks er een heel boek aan gewijd hebben - ik ben geïntimideerd. Ik ben een erg goede hartige kok, en ik ben niet bang om een21-ingrediëntmolé poblano te maken, een konijn te slachten of een moeilijk Frans recept aan te pakken. Het is tijd om dat vertrouwen op het bakken toe te passen. Dus ik ben begonnen met het maken van het famousno-kneedbrood en het mijne was goed, maar niet geweldig. Ik koop ascaletoday om mijn gist en zout nauwkeuriger te meten. Bakken is niet zo vergevingsgezind, en mijn "winging it" -benadering gaat het niet snappen. En ik sta voor grote genoegens. Mijn koekjes voor eerste zeepbrij, echt goed. Leuk, impress-a-Southerner goed. Blijkt ook dat er iets heel rustigs aan het kijken is naar het opkomen van brood. Ik ben een koesterende persoon en houd ervan om mijn deeg te controleren terwijl het opkomt, de bubbels in de gaten houdend, misschien fluisterend: "Hoe gaat het, kleine maatje?" Terwijl ik langsloop. (Ik doe dit niet wanneer ik een varkensschouder van 12 kilo check.)

Gerelateerd: Kijk hoe je perfecte botermelkkoekjes kunt maken

Dus ik ben klaar om de constant-overdekte-in-omhelzing te omarmen a-fijn-poeder-van-meel cliché in plaats van mezelf te denigreren vanwege een gebrek aan vaardigheid. Waarom niet de eer opeisen en gelukkig zijn als wat je kookt buitengewoon is? Terwijl ik mijn keuken vol tostarts, gougères en brood vul, zal ik proberen te onthouden dat ik geniet van de wetenschap en de tevredenheid van dit alles.

Alex Van Buren is een schrijver van eten en reizen, woonachtig in Brooklyn, New York, wiens werk is verschenen in Gourmet.com, Bon Appetit, Martha Stewart Living, Travel & Leisure, New York Magazine en Epicurious. Volg haar onTwitterandInstagram @ alexvanburen

Wij Adviseren U Heerlijke Recepten